NASA Ingin Mengebor Supervolcano Yellowstone Untuk Menyelamatkan Planet Ini

NASA Ingin Mengebor Supervolcano Yellowstone Untuk Menyelamatkan Planet Ini

NASA Ingin Mengebor Supervolcano Yellowstone Untuk Menyelamatkan Planet Ini – Taman Nasional Yellowstone (NPS) dan supervolcano yang terkenal ada di banyak berita baru-baru ini, dan itu sangat dimengerti: Sudah banyak diguncang gempa bumi, dan peta geofisika telah menunjukkan bagaimana ia terus berubah bentuk. Namun jangan khawatir – peluang letusan apa pun yang terjadi tahun ini adalah sekitar satu-dalam-730.000, dan bahkan jika itu memang sedikit vulkanik, itu hanya bisa menjadi aliran lava yang bergerak lambat.

Namun demikian, masih ada peluang bagus bahwa kuali suatu hari nanti dapat memicu supereruption lain, yang akan – antara lain – menghancurkan AS, menghancurkan sebagian besar kawasan pertanian, memicu keruntuhan ekonomi, dan membunuh ratusan ribu, jika tidak jutaan, orang, terutama melalui kelaparan.

Itulah sebabnya tim di NASA membuat rencana yang agak berani untuk benar-benar mencegah hal ini terjadi: Mereka akan mengebor ke dalam ruang magma dan mendinginkannya. Atau, mungkin saja, mereka hanya berpikir untuk melakukan itu, dan rencana ini tidak lebih dari eksperimen pikiran yang menarik. Either way, itu agak luar biasa dan menyenangkan untuk membaca dengan teliti.

Seperti yang pertama kali dilaporkan oleh BBC Future – dan seperti yang sekarang dilihat oleh IFLScience – sebuah studi oleh Jet Propulsion Laboratory (JPL) badan antariksa pada dasarnya mengkonfirmasi bahwa ancaman letusan supervolcanic jauh lebih jelas daripada dampak asteroid atau komet. Meskipun suatu hari metode prediksi mungkin mengungkapkan kapan tepatnya gunung-gunung api seperti itu akan meletus, untuk saat ini yang terbaik yang bisa dilakukan adalah mempersiapkan diri untuk yang terburuk.

Peneliti NASA rupanya memutuskan bahwa ini tidak cukup baik. Ancaman harus ditangani secara langsung, tetapi apa yang bisa dilakukan? Lagipula, itu tidak sesederhana hanya dengan menancapkan gunung berapi.

Magma hanya bisa meledak jika cukup cair. Jika terlalu banyak yang padat, maka itu tidak tepat ke mana-mana dengan cepat. Agar adil, United States Geological Survery (USGS) saat ini tidak yakin apakah ada cukup bahan yang bisa meledak yang menunggu di bawah saat ini bahkan untuk menyebabkan letusan besar. Buku putih ini oleh NASA didasarkan pada beberapa asumsi utama tentang keadaan pipa ledeng magma di bawah Yellowstone, yang banyak di antaranya tidak dapat dibuktikan saat ini.

Meskipun demikian, menurut laporan yang baru dirilis ini, mendinginkan magma sekitar 35 persen akan mencegah letusan supervolcanic terjadi. Berdasarkan perkiraan ini, pengeboran ke sumber magma yang sangat luas di supervolcano ternyata menjadi satu-satunya pilihan mitigasi yang masuk akal. Ilmuwan Islandia sudah mengebor ke dalam batu tepat di atas ruang magma negara yang dingin untuk menghasilkan energi panas bumi yang bersih – jadi mengapa tidak melakukan hal yang sama pada Yellowstone, mengekstraksi sejumlah besar panas, dan dinginkan pipa ledengnya?

Latihan hipotetis tidak akan benar-benar terjun ke dalam magma itu sendiri; itu akan berisiko menyebabkan peristiwa depresurisasi besar-besaran yang bahkan mungkin memicu monster itu. Ini akan berada dalam jarak pendek di atas ruang primer – di sekitar kedalaman 10 kilometer (6,2 mil) – di mana cairan hidrotermal dipanaskan oleh jalur magma menuju permukaan. Cairan ini sebenarnya merampas magma hingga 70 persen dari tanda tangan termal magma. NASA hanya akan menambahkan lebih banyak air, di bawah tekanan yang sangat tinggi, untuk meningkatkan proses pendinginan ini.

Agar tidak sengaja mematahkan batu di sekitarnya dan menghancurkan atap ruang magma, NASA menyarankan bahwa itu mungkin ide yang lebih baik untuk mengebor di bawah ruang magma. Ini akan agak bermasalah, karena setiap contoh magma baru yang muncul dari bawah akan menghancurkan lubang bor dan memanaskan kembali ruang magma dangkal sekali lagi, membuatnya berpotensi meletus dan merusak skema epik NASA untuk menyelamatkan Tanah Bebas. Opsi kedua – opsi di mana ruang magma (atau ruang) akan langsung digali, dan tekanan dari dalam akan dilepaskan – dipertimbangkan, tetapi ditolak. Entah ini akan menyebabkan batu di atasnya retak dan menyebabkan peristiwa depresurisasi besar, atau lubang bor akan meleleh dan dengan cepat menutup, mencegah kebocoran tekanan terjadi.

Bagaimanapun, jika rencana pendinginan ini pernah disetujui, biayanya sekitar $ 3,5 miliar. Mahal, tetapi jika hasilnya menyelamatkan planet ini, maka kami berpendapat bahwa itu adalah harga yang pantas untuk dibayar. Itu juga 0,6 persen dari anggaran tahunan untuk Angkatan Bersenjata AS, jadi begitulah. Namun NASA telah menunjukkan bahwa rencana mereka pada dasarnya membayar untuk dirinya sendiri dari waktu ke waktu. Semua kelebihan panas harus pergi ke suatu tempat, jadi mengapa tidak menyedotnya dan menggunakannya untuk menyalakan beberapa jaringan listrik Amerika?

Either way, cerita ini memiliki nada melankolis untuk itu. Mendinginkan ruangan sehingga menjadi sebagian besar tidak dapat dilewati akan memakan waktu ribuan tahun, yang berarti bahwa mereka yang memulai proyek tidak akan pernah tahu jika misi mereka berhasil.

Seperti disebutkan di atas, ini kemungkinan akan menjadi eksperimen pemikiran pada tahap ini, dan kami tidak akan mengharapkan pengeboran akan dimulai dalam waktu dekat. Apa yang dirancang untuk dilakukan oleh buku putih ini adalah memancing perdebatan tentang ancaman yang ditimbulkan oleh gunung api super, dan untuk mulai berpikir tentang apa, jika ada, yang dapat kita lakukan untuk mengurangi dampaknya selain memperbaiki model prediksi.

Ini cukup adil. Meskipun tidak mungkin terjadi untuk waktu yang cukup lama, jika pernah, ledakan supervolcanic yang mirip dengan 2,1 juta tahun yang lalu akan menghasilkan 2.500 kali jumlah material vulkanik sebagai penghancuran Gunung St Helens pada 1980. Terlepas dari dampak regional dan global yang berpotensi menghancurkan, letusan seperti itu akan terjadi, puluhan ribu orang di Taman Nasional Yellowstone akan mati hampir secara instan melalui aliran piroklastik dan runtuhnya atap kaldera.

Ini bisa terjadi lagi, tetapi bayangkan sejenak bahwa kita dapat merancang cara untuk mencegahnya. Sekarang bukankah itu indah?